Biographies des héros spirituels de la terre de Géorgie, moniales, moines, ascètes, martyrs, clercs ou laïcs qui ont fait briller sur elle la Lumière du Christ!

mercredi 17 janvier 2018

Vénérables Pères Evagre, Elie (Ilia) le diacre, et les disciples des Pères Syriens 4 Janvier

Venerable Fathers Evagre, Ilia the Deacon, and the Disciples of the Thirteen Syrian Fathers

 4/ 17 janvier

      Les treize Pères syriens arrivèrent en Géorgie au 6ème siècle, après avoir reçu une bénédiction pour leur voyage de la Très Sainte Génitrice de Dieu. Ils s'installèrent sur le mont Zedazeni, menant une vie ascétique de prière et de jeûne. Leur chef spirituel, Jean (Ioane), les envoya alors pour accomplir de bonnes œuvres dans diverses régions de Géorgie. La fondation de plusieurs monastères et le renouveau de la vie monastique aujourd'hui en Géorgie sont liés aux noms des treize Pères syriens.
      Saint Jean envoya un de ses disciples, Shio, fils d'un noble d'Antioche craignant Dieu, prendre sa demeure à proximité dans les montagnes de Sarkineti. Par la grâce de Dieu, une colombe apporta de la nourriture à Shio dans les montagnes désertes où il œuvrait.
      Un certain gouvernant, Evagre de Tsikhedidi, allait souvent à la chasse dans la zone où Saint-Shio vivait. Lors de l'une de ses excursions, il rencontra le vénérable Shio et fut tellement impressionné par sa façon merveilleuse de vivre qu'il décida de rester avec lui. Saint Evagre renonça à tous ses biens et fut trouvé digne d'être nommé higoumène au moment de la mort de saint Shio.
      Saint Jean resta sur la montagne de Zedazeni avec un seul disciple, le saint diacre Elie (Ilia). Père Elie fut une grande consolation pour saint Jean dans ses infirmités. Saint Elie était lui aussi un grand ascète, œuvrant dans la prière, le jeûne et la mortification de la chair.
      La montagne sur laquelle ils vivaient était complètement dépourvue d'eau. Saint Elie travailla à la sueur de son front pour transporter l'eau de la rivière Aragvi, qui coule au pied de la Montagne de Zedazeni. En voyant les grands travaux ascétiques de son disciple, saint Jean pria Dieu avec  larmes pour qu'Il leur fournisse une source d'eau au-dessus de cette haute montagne. Dieu entendit la prière de son serviteur et une source d'eau délicieuse commença à couler.
      Saint Elie le diacre accompagnait souvent Saint Jean lors de ses voyages. Un jour, Père Jean
 l'emmena au monastère de saint Shio, et Elie le diacre, à sa demande, présenta à saint Jean un verre de vin dans le réfectoire. Saint Jean béni fit le signe de la croix sur la coupe, il l'éleva en l'air, pria Dieu, et la coupe resta en suspension dans l'air. Elle resta là où il l'avait placée, comme si elle était soutenue par une main invisible.
      Un jour, saint Elie alla à la source pour puiser de l'eau. Levant les yeux, il vit en face de lui un ours de taille énorme approchant de la source. Elie fut terrifié et, laissant son seau, se tourna et s'enfuit vers le moine du grand schème Jean pour lui parler de l'ours. Saint Jean suivi son disciple jusques au puits et vit  l'ours qui buvait de l'eau. Saint Jean humblement déclara: "Bois, si tu as soif et va t'en d'ici. Mais je te dis que désormais, toi et tes semblables n'oseront jamais faire de mal à personne sur cette montagne. "
En entendant les paroles du saint et inclinant sa tête comme un serviteur obéissant, l'ours quitta immédiatement la source. Et à ce jour, les animaux continuent d'obéir au commandement de saint Jean.
      Le saint diacre Elie resta avec saint Jean le reste de sa vie. L'Eglise Apostolique Géorgienne implore la protection du vénérable Evagre, d'Elie le diacre, et tous les bienheureux et pieux startsy qui vécurent avec les treize Pères syriens et continuèrent à œuvrer dans la sainteté jusques à la fin de leur vie.

Les puissances angéliques vous reçurent, ô vénérable Evagre et Elie le Diacre, qui êtes revêtus de majesté. Avec les anges, louez le Maître de toutes choses. Priez-Le d'avoir pitié de nos âmes!


Version française de Claude Lopez-Ginisty 
d'après Archpriest Zakaria Machitadze 
Lives of the Georgian Saints  
Saint Herman of Alaska Brotherhood
Platina, California, USA/2006



mardi 16 janvier 2018

Saint Euthyme Taquaichvili, "l'Homme de Dieu" ( +1953)




Saint Euthyme 3/16 janvier

Saint Euthyme  (Ekvtime Taqaichvili, appelé "l'homme de Dieu", est né le 3 janvier 1863, dans le village de Likhauri, dans le district Ozourgeti de Gouria, dans la noble famille de Syméon (Svimeon) Taqaishvili et Gituli Nakashidzé. Il devint orphelin à un jeune âge et futélevé par son oncle.


Dès la petite enfance saint Euthyme fit preuve d'une grande passion pour l'apprentissage. Après avoir terminé ses études au lycée du village, il s'inscrivit à l'école secondaire classique de Kutaisi. En 1883, il obtint une médaille d'argent et déménagea à Saint- Pétersbourg pour poursuivre ses études dans le département d'histoire et de philologie à l'Université de Saint-Pétersbourg. En 1887, après avoir terminé avec succès ses études et obtenu un diplôme en histoire, saint Euthyme retourna en Géorgie et commença à travailler dans le domaine universitaire. Sa foi profonde et son amour pour Dieu et sa patrie détermina chacun de ses pas tous dans ce métier exigeant et admirable.



En 1895 Euthyme épousa Nino Poltoratskaya, fille du célèbre avocat de Tbilissi Ivan Poltoratsky, qui était lui-même beau-frère et ami proche de saint Elie Tchavtchavadzé le Juste. Dès le début de sa carrière, saint- Euthyme commença à recueillir des matériaux historiques et archéologiques et ethnographiques de toute la Géorgie. Sa sphère d'intérêts académiques était large, comprenant l'historiographie, l'archéologie, l'ethnographie, l'épigraphie, la numismatique, la philologie, le folklore, la linguistique et l'histoire de l'art. Par-dessus tout, saint Euthyme s'efforça d'en apprendre davantage sur l'histoire  et la culture de la Géorgie en appliquant les théories et les méthodes de ces différentes disciplines pour son travail.



En 1889, saint Euthyme créa le Musée de  l'Exarchat de la Géorgie, dans lequel furent conservés les manuscrits anciens, les objets sacrés, des livres de théologie, et des copies de nombreuses fresques importantes qui avaient été retirées des églises anciennes. Ce musée joua un rôle majeur dans la redécouverte de l'histoire de l'Eglise géorgienne.



En 1907, saint Euthyme fonda la Société d'histoire et d'ethnographie de Géorgie. Parmi les nombreuses expéditions organisées par cette société, le voyage à travers la Géorgie musulmane (au sud-ouest) fut l'un des plus significatifs. Ayant été témoin de la suite de l'isolement forcé et l'islamisation de la région, Saint Euthyme et ses compagnons de pèlerinage acquirent un plus grand amour pour la foi de leurs ancêtres et devinrent plus fermement établis dans leur identité nationale. Bien qu'ils ne parlassent plus la langue géorgienne, les habitants de cette région reçurent le vénérable Euthyme avec un grand respect, ayant senti par son accueil et sa gentillesse qu'il venait de leur lointaine patrie.



Il n'y eut pas un seul mouvement patriotique, social ou culturel en Géorgie au cours du premier trimestre du 20ème siècle auquel saint Euthyme n'ait pas participé activement. Parmi ses autres réalisations importantes, il fut l'un des neuf professeurs qui fondèrent l'université de Tbilissi en 1918. Saint Euthyme défendit aussi vigoureusement la restauration de l'autocéphalie de l'Église orthodoxe géorgienne.



Le 11 Mars 1921, le gouvernement géorgien partit  en exil en France. Les archives gouvernementales et les trésors spirituels et culturels de la nation furent également emportées en  France pour les protéger contre le danger bolchevique. Saint Euthyme était personnellement chargé de mettre les trésors en sécurité, et lui et sa femme les accompagnèrent dans leur fuite vers la France. Saint Euthyme supporta les difficultés de la vie d'un émigrant et les horreurs de la Seconde Guerre mondiale avec héroïsme, tandis qu'il résista hardiment aux assauts de chercheurs et des collectionneurs européens et américains et aux revendications des autres émigrés géorgiens concernant leurs «souvenirs de famille».



En 1931, l'épouse de saint Euthyme, Nino, sa fidèle amie et compagne, mourut de faim. Le veuf âgé lui-même s'approcha souvent au bord de la mort par la faim, le froid et le stress, mais il ne faiblit jamais dans son devoir devant Dieu et sa Patrie-il protégea fidèlement les trésors de sa nation.



Les périls furent grands pour saint- Euthyme et les trésors qu'il protégeait: les musées britanniques et américains cherchèrent à acheter les objets nationaux géorgiens, une certaine Salomé Dadiani, veuve du comte Okholevsky, se déclara l'unique héritière du trésor national géorgien; au cours de la Seconde Guerre mondiale les nazis fouillèrent l'appartement de saint Euthyme, et même le gouvernement français revendiqua la propriété des trésors géorgiens.




Enfin, la victoire soviétique sur l'Allemagne fasciste créa des conditions favorables pour le retour des trésors nationaux à la Géorgie. Selon un accord entre Staline et de Gaulle, les trésors et leurs protecteurs fidèles furent chargés sur un avion de guerre américain et rapatriés dans leur patrie le 11 Avril, 1945. Quand il descendit finalement de l'avion et mit le pied sur le sol géorgien, saint Euthyme s'inclina profondément et baisa la terre où il se trouvait. La Géorgie accueillit son fils perdu depuis longtemps avec beaucoup d'honneur. Le peuple comblé. accueillit saint Euthyme avec soin et attention, restaura son poste de professeur universitaire, et le reconnut comme membre actif de l'Académie des sciences. Il guérit les blessures qui avaient été infligées à son cœur.

Epuisé par la séparation d'avec sa mère patrie et les malheurs de l'émigration, saint Euthyme rejoignit la société avec ses dernières forces. Mais l'Ennemi de l'humanité devint jaloux de la victoire du bien sur le mal et se leva contre l'esprit inébranlable d'Euthyme. En 1951, les tchékistes arrêtèrent sa belle-fille, Lydia Poltoratskaya. Saint Euthyme, qui à cette époque était gravement malade, fut alorst laissé sans son aide. En 1952, sans aucune explication raisonnable, il fut interdit à saint Euthyme de donner des cours à l'université qu'il avait lui-même contribué à fonder, et il fut secrètement placé en résidence surveillée. Les personnes qui l'avaient pieusement accueilli à son retour, tremblaient maintenant dans la crainte de la persécution et de la mort imminente. Beaucoup essayèrent de lui rendre visite et de soutenir saint Euthyme, mais cela leur fut interdit. Le 21 Février 1953, saint Euthyme mourut d'une crise cardiaque, et trois jours plus tard, un groupe d'une quarantaine de personnes en deuil accompagnèrent le prince vertueux à son lieu de repos éternel.

Le 10 février 1963, pour le centenaire de la naissance de saint Euthyme, son corps fut inhumé au Panthéon Didube à Tbilissi. Quand sa tombe fut découverte, il fut révélé que non seulement son corps, mais même ses vêtements et de chaussures étaient restés intacts. Les reliques de saint Euthyme furent déplacées une fois de plus, au Panthéon, à l'église de Saint- Davit des Gareji à Mtatsminda, où elles reposent actuellement.

Le corps de Nino Poltoratskaya-Taqaichvili fut rapatrié de Leville (France) et enterré à côté de saint Euthyme le 22 février 1987.

Le Saint-Synode de l'Eglise Orthodoxe Apostolique de Géorgie glorifia saint- Euthyme le 17 octobre 2002, et  le proclama joyeusement "homme de Dieu".


Ô saint Homme de Dieu Euthyme, 
qui préserva les trésors culturels 
et spirituels de la nation géorgienne 
avec la plus grande dévotion 
et qui devint une icône de l'amour, 
prie Dieu, Qui est Amour, 
d'avoir pitié de nos âmes!

Version française de Claude Lopez-Ginisty 
d'après Archpriest Zakaria Machitadze 
Lives of the Georgian Saints  
Saint Herman of Alaska Brotherhood
Platina, California, USA/2006

samedi 13 janvier 2018

VENERABLE MERE SABINE ( SABIANA), HIGOUMENE DE COUVENT DE SAMTSKHE (11ème siècle)




Mémoire le 31 décembre/ 13 janvier 

Les moniales des monastères géorgiens ont été historiquement extraordinaires de diligence. Dieu leur a confié des devoirs particuliers de prière incessante, de jeûne, de travaux d'aiguille et d'éducation des orphelins. Les moniales ont été considérées comme des vases de sainteté et de sagesse, et même les rois s'inclinaient devant elles.
Beaucoup de nobles géorgiens envoyaient leurs enfants auprès des moniales afin qu'elles les éduquent dans la foi chrétienne. Selon la grande figure de l'Eglise Georges le Minime, quand les parents de saint Georges de la Sainte Montagne décidèrent de faire élever leur fille Thècle (Tekla)première née par les moniales, ils l'envoyèrent vers la "digne et sainte" Sabine , qui était alors higoumène du monastère de Samtskhe Tadzrisi en Géorgie du sud. Sainte Sabine accueillit Thècle comme si elle était sa propre fille.
Avant peu de temps, le frère de Thècle, Georges qui avait sepzt ans, fut aussi amené au monastère, et sainte Sabine passa trois ans à l'éduquer et à l'instruite dans la vie spirituelle.
D'autres informations sur la vie et les œuvres de sainte Sabins, n'ont tristement pas été préservées. mais comme l'atteste le Saint Evangile selon Saint Matthieu, l'arbre est reconnu à ses fruits (Matthieu 12:33). Le haut niveau de vie monastique durant e temps où sainte Sabine fut higoumène et les pieuses vies de ses enfants spirituels, témoignent des grandes cimes spirituelles qu'elle atteignit.

L'image de Dieu fut préservée en toi, ô Mère, car tu pris ta croix et tu suivis le Christ. Tu enseignas que la chair doit être méprisée comme éphémère, tandis que l'âme a besoin de grand soin, étant immortelle. C'est pourquoi tu te réjouis avec les anges ô sainte Mère Sabine!

Version française Claude Lopez-Ginisty
d'après
Lives of the Georgian Saints
de
l'Archiprêtre Zakaria Machitadze
in


mercredi 3 janvier 2018

VENERABLE MACAIRE LE JEUNEUR, HIGOUMENE DU MONASTERE DE KHAKHOULI ( 11ème siècle)


21 décembre/3 janvier

Dans la seconde moitié du dixième siècle, le roi David (Davit) Kouropalates construisit l'église de Khakhouli en Géorgie du sud. Il fonda aussi le monastère de Khakhouli, qui, lors des siècles ultérieurs deviendrait un centre de spiritualité, de science et d'éducation. Aujourd'hui ce monastère est situé en territoire turc, mais par la grâce des labeurs ascétiques des Pères qui y œuvrèrent dans le passé, il continue à entretenir l'espérance du peuple géorgien jusques à ce jour.
Beaucoup de Pères saints et thaumaturges œuvrèrent au monastère de Khakhouli, y compris saint Basile, fils du roi Bagrat III, les frères Georges et Sabbas de Khakhouli, saint Hilarion de Tvali, et beaucoup d'autres ascètes craignant Dieu dont la droiture et les exploits spirituels furent guidés par le saint higoumène Macaire ( Makar).
Père Macaire était un grand ascète, pédagogue et prophète. Les novices et les startsy sages et expérimentés venaient de même auprès de lui pour recevoir conseils et bénédictions. Le jeune moine Georges, plus tard devenu le grand ascète Georges de la Sainte Montagne, fut amené à saint Macaire pour recevoir sa bénédiction. Saint Macaire appelait Georges son fils spirituel.
Par la grâce de Dieu, saint Macaire conciliait ses responsabilités comme higoumène du monastère avec son grand labeur spirituel en solitude. Il gagna le titre de Jeûneur pour son exceptionnelle ascèse de jeûne et de prière. Il est dit que, comme higoumène du monastère de Khakhouli, "il brillait comme le lever du soleil matinal, et dirigeait  l'activité spirituelle et séculaire de l'entière région de Tao-Klarjeti."
Saint Macaire reposa en Christ en l'an 1034.

Sur les ailes du jeûne et de la prière, 
tu montas jusques aux cimes des cieux, 
et tu fus compté parmi les saints en majesté. 
Ô saint Macaire le Jeûneur, 
intercède auprès du Seigneur 
afin qu'Il ait pitié de nous pécheurs!


Version française de Claude Lopez-Ginisty 
d'après Archpriest Zakaria Machitadze 
Lives of the Georgian Saints  
Saint Herman of Alaska Brotherhood
Platina, California, USA/2006

dimanche 31 décembre 2017

VÉNÉRABLE GEORGES (GIORGI) LE SCRIBE ET SON FRÈRE, SABBAS (SABA) DE KHAKHOULI (11ème siècle)




Mémoire le 19 décembre/1 janvier

Saints Georges (Giorgi) et Sabbas (Saba) de Khakhouli étaient frères de Jacques (Iakob), père de saint Georges (Giorgi) de la Sainte Montagne. Georges et Sabbas œuvrèrent comme moines du monastère de Khakhouli dans le sud de la Géorgie.
Les saints Pères furent remplis de la grâce divine. Le frère aîné, Georges, était conseiller spirituel à la cour du Roi Bagrat  Kouropalates III et, avec le roi, il devint un participant actif dans la production de littérature ecclésiastique. [1] Le plus jeune frère, Sabbas, laissa le souvenir d'un homme juste et intègre selon la célèbre figure de l'Eglise Georges le Minime. Selon Georges le Minime, les deux frères furent généreusement dotés , à la fois de  bénédictions spirituelles et de richesse matérielle.
Quand les saints Pères entendirent parler de la piété de leur neveu, le jeune Georges (plus tard de la Sainte Montagne), ils suggérèrent que Jacques les amènent à eux à Khakhouli dans le Klarjeti. Avec grande joie Jacques amena son fils aux frères qui craignaient Dieu.
A cette époque, un certain Peris Jojikisdze, noble marié à la fille du roi Bagrat III, gouvernait le village de Tvartsatapi. Peris crut bon d'inviter un moine intelligent et expérimenté dans son palais pour servir comme instructeur et guide spirituel, et il choisit saint Georges pour remplir ce rôle. Avec beaucoup de réticence le vénérable père y consentit, et il se vit confier la responsabilité de toutes les affaires spirituelles et terrestres du palais.



Monastère de Khakhouli

Georges de Khakhouli prit le jeune Georges avec lui au palais de Peris Jojikisdze. Un an plus tard, l'empereur byzantin Basile II porta de fausses accusations contre Peris et ordonna son exécution. Sa femme et ceux de sa cour, parmi lesquels se trouvaient saint Georges et le jeune Georges de la Sainte Montagne, furent capturés et conduits à Constantinople.
Après douze ans à Byzance, les captifs furent finalement autorisés à rentrer chez eux. À son retour en Géorgie, Georges de Khakhouli envoya son neveu au monastère de Khakhouli, en le confiant à la garde de son frère Sabbas.
Les saints Pères reposèrent paisiblement en Christ au milieu du 11ème siècle.

Vraiment vous avez œuvré comme une seule âme dans la chair et dans l'esprit. Ô saints frères Georges et Sabbas, priez Dieu pour nous!



Version française de Claude Lopez-Ginisty 
d'après Archpriest Zakaria Machitadze 
Lives of the Georgian Saints  
Saint Herman of Alaska Brotherhood
Platina, California, USA/2006



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(1) Cette période est connue comme l'Age d'Or des Lettres Géorgiennes, où beaucoup de traductions et de copies d'écrits ecclésiaux furent produits.

lundi 25 décembre 2017

SAINT MARTYR JEAN (IOANE), HIGOUMENE DU MONASTERE DE ZEDAZENI (9e siècle)




Mémoire le 12 /25 décembre

La vie du saint martyr Jean (Ioane), higoumène du monastère de Zedazeni, n'a pas été conservée, mais la liste rappelant "les noms des saints pères qui reposaient au monastère de Zedazeni après Jean de Zedazeni", qui a été compilée par le Catholicos Arsène II, nous dit que l'higoumène Jean a été "assassiné à Zedazeni par les musulmans." Saint Jean a été martyrisé au 9ème siècle.

En accomplissant tes œuvres saintes, tu as été éclairé par le Christ Jésus, et tu fus couronné comme une étoile dans le ciel par Lui.  Ô saint martyr Jean, entends nos prières et aie pitié de nous!



Version française de Claude Lopez-Ginisty 
d'après Archpriest Zakaria Machitadze 
Lives of the Georgian Saints  
Saint Herman of Alaska Brotherhood
Platina, California, USA/2006

dimanche 24 décembre 2017

Fête de tous les saints de Géorgie: 11/24 décembre




Ayant examiné l'histoire de la Géorgie et les trésors hagiographiques attestant la foi de la nation géorgienne, nous sommes convaincus que la Géorgie Céleste - la légion des saints géorgiens, chantant les mérites du Seigneur d'une seule voix dans le Royaume des Cieux - est infiniment glorieuse. On ne sait combien se sont purifiés de leurs péchés terrestres en des combats sans merci contre l'Ennemi du Christ, ou combien ont purifié leur âme dans des cellules sans chauffage, dans le jeûne et les labeurs ascétiques. Dieu seul connaît le nom de ces ascètes, oubliés par l'histoire, qui par leur humble labeur, ont forgé le futur de l'Eglise Géorgienne et de son peuple.

Saint Georges de la sainte Montagne à écrit: " Depuis le temps où nous avons reconnu le seul vrai Dieu, nous n'avons jamais renoncé à Lui, et notre peuple n'a jamais produit d'hérésie."

Un décret du concile de l'Eglise de Ruisi-Urbnisi déclare: " Nous ne nous séparerons pas de toi, Eglise catholique qui nous a dirigé vers la sainteté, et nous ne te trahirons pas, Orthodoxie notre fierté, à laquelle nous avons toujours été fidèles, car il nous a été accordé de te connaître, toi le témoin de la Vérité elle-même!" Cette relation avec l'orthodoxie, est la pierre d'angle de la vie de tout croyant géorgien.

Il est impossible de compter les noms de tous ces chrétiens de l'église de Géorgie qui ont été élevés dans les cieux, de même qu'il est impossible de décrire toutes les actions pieuses qu'ils ont accomplies. Pour cette raison, le 11 décembre a été mis à part pour la commémoration non seulement des saints qui sont connus de nous, mais aussi des trois cents autres dont les noms, mais non l'histoire ont été préservés aussi.

La plupart des géorgiens portent le nom d'un saint qui est commémoré en ce jour et ils supplient ce saint d'intercéder pour eux devant le Seigneur.

Ayant été élevés de l'Eglise Géorgienne
au Royaume des Cieux,
ô saints martyrs et vénérables Pères 
et Mères,
priez Dieu pour nous!

Version française Claude Lopez-Ginisty)
d'après Archiprêtre Zakaria Machitadze 
Lives of the Georgian Saints, 
Saint Herman of Alaska Brotherhood 
Platina
California, USA, 2006 

vendredi 15 décembre 2017

SAINT JESSE (ISE) DE TSILKANI (6ème siècle)



Mémoire le 2/15 décembre

Saint Jessé (Ise) de Tsilkani est arrivé en Géorgie au 6ème siècle avec les autres pères syriens et les compagnons de saint Jean (Ioane) de Zedazeni. Sur recommandation de saint Jean de Zedazeni, le Catholicos Evlavios de Kartli consacra saint Jessé comme évêque de Tsilkani. Le saint père voyagea à travers son diocèse préchant l'Evangile. Passant de ville en ville, de vallée en montagnes et revenant, le bon pasteur faisait des miracles, guérissait les malades, les purifiait leslépreux, chassait les démons et relevait ceux qui étaient confinés dans leurs lits. 
Un jour, avec la bénédiction de son maître saint Jean de Zedazeni, saint Jessé  accomplit un miracle pour renforcer les gens dans leur foi. Il descendit jusques à la rive de la rivière Ksani, suivi par Père Jean et une multitude de gens. Il fit le signe de la croix sur la rivière, fit toucher l'eau à son bâton et commanda: "Au nom de notre Dieu et Seigneur Jésus-Christ, je t'ordonne, rivière: suis-moi!" Immédiatement la rivière inversa son courant et commença à à circuler vers l'arrière, sur les traces de saint Jusques à jusqu'à l'église de Tsilkani. 
Ceux qui vivaient près de Mtskheta et Tsilkani qui furent témoins de ce miracle glorifièrent le Seigneur Jésus-Christ, d'avoir conféré à l'un de Ses enfants le don de faire des miracles.
Quand le Seigneur fit connaître au saint le jour de son repos, il rassembla ses disciples et serviteurs d'église, leur fit ses adieux, les bénit, partagea les Saints Mystères du Christ, et reposa en paix. 
Ses derniers mots furent: "Seigneur, entre Tes mains je remets mon esprit!" Saint Jessé de Tsilkani est enterré dans l'église de la Très Sainte Mère de Dieu de Tsilkani.

Tu as brillé fortement comme un astre radieux et tu as éclairé les cœurs des fidèles par ta prédication divine. Ô saint hiérarque Jessé, prie le Christ Dieu de pardonner les péchés de ceux qui glorifie ta sainte mémoire!

Version française de Claude Lopez-Ginisty 
d'après Archpriest Zakaria Machitadze 
Lives of the Georgian Saints  
Saint Herman of Alaska Brotherhood
Platina, California, USA/2006

mercredi 13 décembre 2017

SAINT ROI VAKHTANG GORFASALI († 502)



Mémoire le 30 novembre/13 décembre

Le saint roi orthodoxe Vakhtang I monta sur le trône de Kartli à l'âge de quinze ans. À ce moment Kartli était constamment envahie par les Perses au sud et par les Ossètes du Nord. La situation n'était pas meilleure dans l'ouest de la Géorgie: les Byzantins avaient capturé toutes les terres d'Egrisi à Tsikhegoji.

Après son couronnement, le jeune roi Vakhtang convoqua sa cour et s'adressa à ses serviteurs dévoués avec une grande sagesse. Il dit que les circonstances douloureuses où la nation se trouvait était une manifestation de la colère de Dieu pour les péchés du roi et du peuple. Il appela tout le monde à se battre dans l'unité et l'abnégation au nom de la foi et de la patrie.

Le roi Vakhtang mena une campagne victorieuse contre les Ossètes, libéra la princesse captive (sa soeur aînée), et signa plusieurs traités avec les tribus des montagnes du Caucase pour obtenir leur coopération dans la lutte contre les conquérants étrangers. Puis il mena une autre campagne dans l'ouest de la Géorgie, libéra cette région des Byzantins, renforça l'autorité du roi Goubaz, et revint en triomphe à Kartli.

Le roi Vakhtang fut remarquable de foi, de sagesse, de grâce, de vertu, et d'apparence (il dominait tous les autres à une hauteur de sept majestueux pieds dix pouces). Il passait de nombreuses nuits dans la prière et distribuait des aumônes aux pauvres, consacrant de cette manière sa vie à Dieu.

Le roi Vakhtang pouvait se battre sans relâche dans la bataille. Revêtu de l'armure et bien armé, il pouvait transporter un cheval de guerre sur ses épaules et passer de Mtskheta à la Forteresse d'Armazi dans les montagnes hors de la ville. A pied, il pouvait courir plus vite qu'un chevreuil. Le saint roi était judicieux dans la vie politique, affichait le plus grand calme, et conservait un sentiment de calme, même lorsque des décisions importantes devaient être prises.

Sur le devant, le casque militaire de Vakhtang représentait un loup, et au dos, un lion. Ayant un aperçu du casque avec le loup et le lion, les Perses criaient l'un à l'autre: "Dar"! Az gurgsar " [" Méfiez-vous de la tête de loup!" Ce fut l'origine de l'appellation du roi Vakhtang " Gorgasali."

Pendant le règne du roi Vakhtang l'Eglise géorgienne fut d'abord reconnue comme autocéphale. Lorsque le saint roi bannit les païens adorateurs du feu de la Géorgie, il envoya également un certain évêque Michel {Mikael} - qui était porté à l'hérésie monophysite, qui avait été implanté en Géorgie par les Perses,  à Constantinople pour être jugé par le Patriarche. L'évêque avait honteusement maudit le roi et son armée de se révolter contre les monophysites. En fait, il était tellement furieux que quand le roi Vakhtang s'approcha de lui pour recevoir sa bénédiction, il lui donna un coup de pied dans la bouche et cassa plusieurs de ses dents. Par la suite le Patriarche de Constantinople défroqua l'évêque Michel et l'envoya se repentir dans un monastère.

Plus important peut-être, le Patriarche et l'empereur byzantin, envoyèrent alors au Patriarche d'Antioche plusieurs des membres du clergé que le roi Vakhtang avait choisi pour qu'ils soient consacrés. Le patriarche d'Antioche consacra douze de ces membres du clergé comme évêques et intronisa un certain Pierre (Petre) comme premier Catholicos de Géorgie.

Vakhtang accomplit la volonté du saint roi Mirian en fondant le monastère géorgien de la Sainte Croix à Jérusalem. En outre, il remplaça une église en bois qui avait été construite à Mtskheta au temps de sainte Nina par une église en pierre. Durant son règne, plusieurs nouveaux diocèses furent créés. Le roi Vakhtang construisit une cathédrale à Nikozi (Kartli intérieur) et y établit un nouveau diocèse, dans lequel il fit  la translation des saintes reliques du protomartyr Rajden.

Le roi Vakhtang construisit des forteresses à Tukhari, Artanuji et Akhiza; il fonda des monastères en Klarjeti à Artanuji, Mere, Shindobi et Akhiza et érigea de nombreuses autres forteresses, des églises et des monastères aussi. Il construisit une nouvelle résidence royale dans Ujarma et jeta les bases de la nouvelle capitale géorgienne, Tbilissi. Son credo politique se composait de trois parties: une union égale de l'Église géorgienne avec l'Église byzantine, l'indépendance nationale, et l'unité de l'Eglise et de la nation.

En l'an 502 à soixante-ans, le roi Vakhtang fut obligé de défendre son pays pour la dernière fois. Dans une bataille contre les Perses, il fut mortellement blessé quand une flèche empoisonnée le transperça sous le bras. Avant de mourir, le roi Vakhtang convoqua les membres du clergé, de sa famille et de sa cour et les exhorta à être forts dans la foi et à chercher la mort pour l'amour du Christ pour acquérir la gloire éternelle.

Toute la Géorgie déplora le décès du roi. Son corps fut déplacé de la résidence royale d'Ujarma à Mtskheta, à la cathédrale de Svetitskhoveli, qu'il avait lui-même construit. Il y fut enterré avec grand honneur.

Une quinzaine de siècles plus tard, avec la bénédiction du Catholicos-Patriarche Elie (Ilia II), une aile fut construite à la cathédrale patriarcale de Sioni et elle porta le nom du saint roi Vakhtang-Gorgasali, et une cathédrale en son honneur fut fondée dans la ville de Rustavi.

Ô saint roi orthodoxe Vakhtang-Gorgasali, prie notre Dieu miséricordieux d e nous accorder la rémission de nos péchés et d'avoir pitié de nos âmes!


Version française de Claude Lopez-Ginisty 
d'après Archpriest Zakaria Machitadze 
Lives of the Georgian Saints  
Saint Herman of Alaska Brotherhood
Platina, California, USA/2006

SAINT CATHOLICOS PIERRE (PETRE) ET SAINT CATHOLICOS SAMUEL (SAMOEL) (5e-6e siècles)


Saint Pierre
Saint hiérarque Pierre, premier Catholicos de Géorgie
Mémoire le 30 novembre/13 décembre)


Saint Pierre (Petre) fut le premier Catholicos de Géorgie. Il dirigea l'Eglise de Kartli de 460 jusques au début du 6ème siècle. Selon la volonté de Dieu, saint Pierre inaugura la dynastie des chefs bergers de Géorgie.

Il est écrit dans la biographie de saint roi Vakhtang Gorgasali IV que le roi fut présenté à Pierre, élève de saint Grégoire le Théologien, lors d'une de ses visites à Byzance, et qu'il devint très proche de lui. À cette époque, il fut également présenté au futur Catholicos Samuel (Samoel).

Le lien spirituel étroit du saint roi et du catholicos, combiné avec les efforts concertés de la part de l'Eglise, contribua de façon inestimable à l'établissement de relations politiques amicales entre la Géorgie et Byzance et à la proclamation de l'autocéphalie de l'Eglise Apostolique Géorgienne.

Etant retourné dans sa propre capitala, le roi Vakhtang envoya un émissaire à Byzance pour lui trouver une épouse. Il envoya également une demande pour que le hiérarque Pierre soit élevé au rang de Catholicos et que le prêtre Samuel soit consacré évêque. Il plaida avec le Patriarche pour hâter l'arrivée du Catholicos Pierre et des douze évêques avec lui. Le Patriarche de Constantinople approuva la demande du roi Vakhtang d'instituer le rang de Catholicos de Géorgie. Comme l'Eglise Géorgienne était encore sous la juridiction d'Antioche, Pierre et Samuel furent envoyés au patriarche d'Antioche lui-même pour être consacrés. L'autocéphalie de l'Eglise Géorgienne fut proclamée lors de l'arrivée des saints pères en Géorgie.

Saint Pierre gouverna l'Église selon le principe de l'autocéphalie et mit en place une forme d'autonomie qui allait contribuer à renforcer l'autorité de l'Eglise Orthodoxe Apostolique Géorgienne.

Le respect mutuel et la coopération du Catholicos et du saint roi jeta les bases pour de futures relations harmonieuses entre les laïcs et les autorités ecclésiastiques en Géorgie. Leur exemple définit l'autorité de l'Église et unl amour et un respect national pour le roi.

Pierre accompagna le saint roi Vakhtang Gorgasali à la guerre contre les Perses en 502. Il est écrit que "le roi Vakhtang mortellement blessé convoqua le Catholicos, la reine, ses fils et toute la noblesse." Saint Pierre entendit la dernière confession du roi, lui accorda la rémission de ses péchés, présida ses funérailles, et béni le prince Dachi (502-514) pour lui succéder comme roi de Kartli.

le saint Catholicos Pierre dirigea l'Église Géorgienne avec beaucoup de sagesse jusques à la fin de ses jours.


Mémoire le 30 novembre/13 décembre)
Saint hiérarque Samuel, second Catholicos de Géorgie



Saint Samuel monta sur le trône de l'Eglise Orthodoxe Apostolique de Géorgie au 6ème siècle, après le sain Catholicos Pierre. Comme saint Pierre, Samuel était originaire de Byzance. Il arriva avec le Catholicos Pierre en Géorgie comme évêque, à l'invitation du roi Vakhtang Gorgasali et avec la bénédiction du Patriarche de Constantinople. A cette époque Svetitskhoveli à Mtskheta était la résidence du catholicos.

Après le repos en Christ du Catholicos Pierre, Samuel lui succéda, et le roi Dachi "lui donna la ville de Mtskheta, selon la volonté du roi Vakhtang." Saint Samuel conduisitt l'Eglise géorgienne durant le règne du roi Dachi et de son fils Bakour. Il commença la construction de l'église Tsqarostavi dans la région de Djavakheti.

Ce que nous savons de l'activité de saint Samuel le dépeint comme un pasteur qui démontrait une grande clairvoyance et se souciait profondément de son troupeau. Il était également un proche de la sainte reine martyre Chouchanik.

Saint Samuel servit fidèlement l'Église autocéphale de Géorgie et œuvra à renforcer la foi chrétienne du peuple géorgien à la fin de ses jours.

Le Saint-Synode de l'Eglise Orthodoxe Apostolique Géorgienne canonisa le saint Catholicos Pierre et le saint Catholicos Samuel le 17 octobre 2002.

Ô saint Pierre, premier Catholicos de Kartli, et toi bienheureux Samoel, héritiers des disciples et des sages bergers de l'Église ibérique, priez Dieu pour nous!


Version française de Claude Lopez-Ginisty 
d'après Archpriest Zakaria Machitadze 
Lives of the Georgian Saints  
Saint Herman of Alaska Brotherhood
Platina, California, USA/2006